Wat is een allergie?

Wat is een allergie?

Jouw lichaam en dat van je kind worden beschermd tegen bacteriën, virussen en andere schadelijke stoffen door een afweersysteem. Dit afweersysteem wordt ook wel het immuunsysteem genoemd. Als het goed is, houdt het afweersysteem alleen maar schadelijke stoffen tegen.

Bij sommige mensen verzet het afweersysteem zich ook tegen stoffen die helemaal niet schadelijk zijn. Als dat gebeurt, is er sprake van een allergie.

Een allergie is dus eigenlijk niets anders dan een verkeerde reactie van het afweersysteem op niet-schadelijke stoffen. Bij een allergie denkt het lichaam als het ware dat de stoffen die hij tegenhoudt, schadelijke stoffen zijn, terwijl dat niet zo is. De stoffen waarop het afweersysteem reageert, zonder dat het daar een reden voor heeft, worden allergenen genoemd.

Bekende allergenen zijn eiwitten, pollen (stuifmeelkorreltjes) en de huisstofmijt.